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Doctors for Defunding Police

septembre 10, 2020

Semir Bulle of Doctors for Defunding Police sur la façon dont les professions peuvent utiliser leur privilège pour lutter contre le racisme systémique.

Vous êtes co-fondateur de Doctors for Defunding Police. Parlez-nous de votre parcours et du but de ce travail ?

Mes parents étaient des réfugiés. J’ai grandi dans un quartier défavorisé de Toronto où j’ai eu beaucoup d’interactions avec la police. Je pense qu’en un an, j’ai subi plus d’une douzaine de contrôles d’identité. Tous les membres de ma communauté ont vécu des expériences similaires, voire pires. Lorsque je suis arrivé à l’Université de Toronto pour mes études de médecine, j’ai trouvé d’autres médecins qui s’occupaient d’organisations communautaires. Cela a donné naissance à Doctors for Defunding Police, un collectif de médecins racisés qui s’engage pour la santé de nos communautés. Nous travaillons dans la région du Grand Toronto et nous nous sommes rassemblés pour être solidaires face aux appels des communautés noires et autochtones à lutter contre le racisme systémique anti-Noirs et anti-Autochtones.

Lorsque nous sommes confrontés à une crise de santé mentale ou à une surdose de drogue, nous devons nous demander si le fait d’appeler la police améliorera ou aggravera la situation de notre patient. Nous reconnaissons que notre système de santé est complice du racisme systémique et travaille souvent de concert avec les services de police, en particulier en ce qui concerne les crises de santé mentale. Le définancement de la police et la réaffectation de fonds pour soutenir les systèmes d’intervention soutenus par la recherche en santé publique rendront nos communautés plus sécuritaires et plus saines.

Nous vivons tous la pandémie mondiale de différentes manières. Quels sont les principaux enseignements tirés de la mobilisation de Doctors for Defunding Police pendant cette période ?

Doctors for Defunding Police a été créé pendant la pandémie alors que ce contexte change drastiquement la façon dont nous nous organisons. Nous avons tout fait en ligne – avec Twitter, nous pouvons être transparents sur qui nous sommes et sur notre travail. Nous pouvons partager des informations avec nos communautés au travail et dans nos vies. C’est ainsi que nous avançons et que nous avons construit notre audience, notamment en fournissant des informations et du contenu éducatif sur des questions qui les touchent et que les médias n’abordent pas. Les personnes qui travaillent en première ligne et les travailleurs essentiels n’ont pas le temps de décrire comment les problèmes systémiques les affectent. C’est notre travail, de fournir une base de soutien qui reflète leur réalité et qui montre que nous nous en préoccupons réellement. Rassembler les gens de cette manière en ligne crée un tampon et une base à partir de laquelle on peut faire pression pour un changement institutionnel.

Dans votre communiqué de presse, vous décrivez le maintien de l’ordre comme une crise de santé publique. Quelle est l’importance d’utiliser la santé comme un angle pour lutter contre le racisme systémique anti-Noirs et anti-autochtones ? Y a-t-il un lien avec une démocratie saine ?

Le racisme systémique est une question de vie ou de mort pour nous. En tant que médecins, nous sommes des défenseurs et faisons partie de la communauté, les soins de santé ne s’arrêtent pas à la seconde où vous sortez de notre bureau. À l’école de médecine, on nous enseigne les déterminants sociaux de la santé – comment la médecine représente 20 % de la solution et que les 80 % restants se trouvent dans notre environnement et nos communautés. Un rapport récent de la Commission des droits de l’homme de l’Ontario a révélé que les Noirs ont 20 fois plus de risques de se faire tirer dessus que les autres. Comment pouvons-nous fonctionner comme société en sachant cela ?

Nous essayons de faire le lien entre tous les éléments importants : la reconnaissance de l’importance des traumatismes intergénérationnels, la reconnaissance du fait que les quartiers mieux dotés en ressources ont une meilleure qualité de vie, la reconnaissance que les enfants des quartiers faisant l’objet d’une surveillance policière excessive finissent plus souvent dans le système de justice pénale. La démocratie devrait donner aux gens le sentiment d’avoir leur mot à dire dans l’organisation de leur communauté. Ce n’est pas le cas actuellement et nous voulons changer les choses. Durant la pandémie à Toronto, nous savons que ce sont les communautés racisées qui ont le plus souffert : c’est là que vivent bon nombre de nos travailleurs de première ligne, où la distanciation sociale a été la plus difficile et où l’accès à des unités de dépistage mobiles n’a pas été possible. Quelles sont les répercussions de cette situation ? Nous devons faire comprendre aux gens que la démocratie, c’est faire partie d’une communauté et de quelque chose de plus grand que soi-même. Nous pensons que la société fonctionnera mieux lorsque la qualité de vie de tous les citoyens sera au centre des préoccupations.

Pourquoi est-il important de s’organiser en tant que profession en ce moment ?

Les médecins ont beaucoup de privilèges et nous essayons d’en tirer parti, tout comme notre connaissance des communautés, pour demander des améliorations pour notre société. La pandémie nous a donné une fenêtre importante pour faire la différence. Nous sommes conscients que d’autres professions ne peuvent pas nécessairement nous rejoindre sur cette voie, alors que certaines d’entre elles se heurtent à des obstacles. Nous voulons toutefois au moins montrer ce qui est possible d’accomplir : il est possible de s’organiser. Si d’autres veulent se joindre à nous, nous voulons qu’ils sachent que nous souhaitons collaborer et nous associer. L’ère numérique signifie que nous n’avons pas besoin d’être cloisonnés dans nos efforts, nous devons travailler ensemble et les groupes les plus privilégiés doivent être les premiers à appeler au changement parce qu’ils peuvent s’en tirer le mieux possible.

Pourriez-vous partager une idée ou une initiative liée au renforcement de l’engagement civique ou de la participation démocratique qui vous inspire ?

Je suis inspiré par Nurses for Abolition, qui considèrent la sur-incarcération des Noirs et des autochtones comme un problème de santé publique. L’organisation est basée à Halifax et utilise son statut professionnel pour demander l’abolition de la police et des prisons.

Pour les personnes qui souhaitent s’engager avec vous, comment peuvent-elles le faire ? Qui peuvent-ils contacter ?

Nous sommes présents sur Twitter et Facebook et disposons d’une liste de diffusion. Notre site web contient une lettre ouverte sur le maintien de l’ordre en tant que crise de santé publique – nous invitons les médecins à s’y inscrire en tant que signataires.

 

Doctors for Defunding Police est une initiative de quelques médecins préoccupés par les effets néfastes de la police anti-Noirs et anti-Autochtones sur la santé des habitants de Toronto. Nous sommes un collectif de médecins racisés engagés dans la santé de nos communautés.

 

Nous vivons présentement un moment sans précédent pour la démocratie au Canada. C’est pourquoi nous avons créé Profil Sectoriel, pour savoir comment les principaux praticiens y réagissent. Notre espoir est de soutenir le partage des connaissances et de susciter de nouvelles connexions en dressant le profil d’un large éventail d’initiatives dans les régions du pays. Vous avez des idées pour notre prochain Sector Spotlight? Contactez-nous!

Semir Bulle, co-fondateur de Doctors for Defunding the Police

Semir Bulle est co-fondateur de Doctors for Defunding the Police et candidat au doctorat en médecine à l’Université de Toronto.